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著作權與外觀設計專利權之間的保護沖突問題
作者:李媛媛   日期:2015-11-26    閱讀:3,350次

         著作權與外觀設計專利權之間的保護沖突問題,國內的學者早有關注。在“謝新林與葉根木、海寧市明揚食品有限公司著作權侵權糾紛”一案中,法院的觀點認為,著作權如果選擇了利用外觀設計專利權來保護,則在專利權失效后該外觀設計進入公共領域,即在與該外觀設計專利產品相同或相近類別的產品上使用相同或相似的圖案便不屬于著作權的保護范圍,不能受著作權法的保護。對于這一結論,筆者從以下方面進行分析:

         1、著作權與外觀設計專利權的保護實質

         外觀設計專利權保護的是產品的形狀、圖案或者其結合以及色彩與形狀、圖案的結合所作出的富有美感并適于工業應用的新設計。而著作權法上所稱作品,是指文學、藝術和科學領域內有獨創性并能以某種有形形式復制的智力成果。

         首先,由于知識產權的無形性特點,必須要依附于一定的載體,才能讓人們客觀的感知。但是兩者保護的都不是有形載體的本身,即外觀設計專利權保護的是富有美感的設計,著作權保護的是思想的表達。所以從根本上來講,兩者所附的載體是沒有限制。

         但是相比較著作權,外觀設計專利權的保護是受到限制的,其保護范圍僅限于將設計使用在申請的類別產品或近似類別的產品上,比如具有同一外觀的玩具車和汽車,兩者不屬于相同或相似領域,是可以分開申請和保護的。但是在著作權中,由于玩具車的設計表達和汽車的設計表達相同,不做具體的載體區分,屬于著作權的同一保護范圍。這大概是由于專利權屬于特定的一種私權利,擁有絕對的排他性,因此法律上對該權利做了一些特殊的限制。

這種限制還體現在外觀設計專利的審查授權上。由于專利權的保護比著作權更有力度,所以要想擁有有效的專利權也更加嚴格。首先,外觀設計專利權必須向國家知識產權局申請才可以獲得,而著作權是自動取得。其次,外觀設計專利權是不允許有相同重復的專利權存在,如果有兩個申請人同時申請則只能選擇其一或者都不能授權,而著作權允許兩個或者多個相同的權利共同存在,只要各自是獨立創作的。再次,專利權的獲得不能與之前的在先權利相沖突,即如果本案外觀設計專利申請日之前,存在合法的著作權,則該外觀設計不應當被授權,而在著作權法中沒有此類規定。

         因此,法律對于這兩種權利實際已經做出了平衡。對于同一權利人,著作權人在專利權的保護期限內可以得到相應的報酬。所以為了平衡少數人和公眾的利益,本案中的外觀設計專利權失效后不能再使用相同的著作權繼續保護。否則,保護期限的設定也形同虛設。按照保護期限的含義,過了保護期限,所有的權利即應貢獻給社會,這對于其他的知識產權類型,如專利、版權、商標、集成電路布圖設計都是適用的。

         2、假設著作權人繼續享有失效外觀設計專利的權利

         創作者完成作品后即先獲得著作權,申請外觀設計經審查后獲得專利權,如果給予雙重保護的話,大部分的外觀設計失效后則將還存在著作權的問題,公眾仍然不能自由使用,這和專利法規定的精神相悖。同樣地,在商標注冊中,商標撤銷1年后任何人可以再提出申請,如果在先申請人的著作權還一直保留的話,那按照商標法的規定“商標權不能與在先權利沖突”,則事實上再次提出的商標是不可能被再次注冊的,如對于三年不使用的這種商標撤銷的情形,得出的結論是非常不利于商標的使用和市場經濟的發展。

         3、外觀設計專利權與著作權的保護并不沖突

         外觀設計專利權的失效只是著作權人在該產品上的著作權利消失,如果本案中的榨菜圖案出現在其它產品或者作品中,則著作權人依然是有權利追究責任的。對于其它類型的知識產權可以類推:比如集成電路布圖設計,過了保護期限后,他人自由生產該集成電路芯片是可以的,但是如果利用電路的設計圖紙則還是受到著作權法的保護的;再如發明人完成技術交底書或專利申請文件后,也是自動享有著作權的,發明或實用新型專利權的保護期過后,公眾可以使用專利中的技術方案,自由生產、銷售專利產品,但是如果他人引用該技術交底書的內容作為使用說明等,則這些文字部分還是可以用著作權來保護的。如此推出的結論感覺更加合理和公平。

         4、其他救濟途徑

         雖然外觀設計專利權或者商標權失效后,在一定程度上不能再享受著作權的保護,但是如果該作品同時受到其它法律保護,如反不正當競爭法,使用人也應當遵守其它法律的規定,不能隨意濫用。本案的著作權人可以尋求是否滿足其他法律保護的條件來保護自身的合法權益。


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    責任編輯:黃曉



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